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海外留学前に準備するTOEFLスコアの重要性について

海外留学は留学前の準備からすでに大変なものです。留学に関する情報をインターネットや斡旋会社から集めて留学する国や学校の選出をしたり、留学志望の学校側とコンタクトを取りながら願書やビザ手続きの書類提出など、事前準備項目がとても多く、仕事や学校の合間時間に進めるのであればある程度の時間に猶予が必要になります。ある程度の期間があれば書類関係の準備は着々と完了できると思います。ただ、留学において一番頭を悩ますものが、学校側が提示するTOEFLスコアの取得ではないでしょうか。もし語学学校に通うことが目的であればTOEFLスコアは不要だと思いますが、コミュニティカレッジ・大学・大学院へ留学しようと考えている方であればTOEFLのスコアは必須になります。

そもそもTOEFLとは何か?

留学を意識されている方のほとんどがすでに知っているかと思いますが、そもそもTOEFLとは何か。下記のように説明されています。

TOEFL®テストは、1964年の開始以来、世界で最も多くの受験者に利用されてきた、英語を母語としない人々を対象に実施されている国際基準の英語能力測定試験です。実施・運営団体は米国非営利教育団体Educational Testing Service(ETS)で、そのスコアは130か国、10,000以上の大学や機関で活用されています。これまでに延べ3,000万人以上の方が受験しています。
出典元:http://www.cieej.or.jp/toefl/

つまりTOEFLのスコアを見れば、海外大学の授業を受けるために必要な英語能力が備わっているかどうかが判断できるわけです。また、TOEFLにはCBT・PBT・IBTの3種類あり、主流はコンピューターで受けるIBTになっています。

TOEFLスコアはどのくらい必要?

各学校より異なりますが、大学入学レベルですと60以上(PBTの場合500点以上)、大学院レベルになると80以上(PBT550点以上)が必要になります。学校より指定されたスコアを超えない限り、大学への入学は基本的にできません。(※ESLなどの語学学校経由で入学する方法は例外としてあります)

TOEFLスコアを取得することはとても大変

もともと日本の中学や高校で英語が得意な方でも、必要なTOEFLスコアを取得するのはとても大変です。その理由としてTOEFLはリーディングやリスニング以外に、ライティングとスピーキングの科目が含まれており、日々英語で話す習慣のない方にはハードルの高いテストになるからです。
海外留学 TOEFL
そのため留学前からしっかり対策をとることをお勧めします。もちろん留学した後、学校付属のESLに入学してTOEFL対策コースでスコアアップを狙うこともできますが、費用がかかります。たとえば、アメリカのESLに入学する場合、最低でも1学期で30万円から50万円の学費がかかり、さらに生活費などを足すと70〜100万円以上必要となります。

ESLによっては、ESLで受けた授業がそのまま大学の単位になることもありますが、ほとんどの場合大学の単位に反映されません。費用を抑えたいと思っている方であれば、ESLに入ることなくすぐ大学の授業を受けることが最善と思われます。

まずは単語力と文法の基礎を身につけよう

リーディングだけでなく、リスニングやライティングにおいても単語力はとても重要です。TOEFLでは実際の授業で使われる単語が出題されます。大学レベルであればよく5,000語以上は必要といわれますが、やはりそのくらいの単語力は最低でも必要と思われます。

リスニングを鍛えよう

TOEFLではリスニングとスピーキングのスコアが一番伸びる可能性が高い項目なります。特にリスニングについては、スピーキングにおいても必須で、問題で何を聞かれているかを理解する必要があります。日々、英語を聞く、話す機会がないと、リスニング力はなかなか伸びませんし、スコアが伸び始めるまで時間がかかる項目でもあります。そのため英語講習や教材などを使ってリスニング力を鍛えていくことは効果的でしょう。

ライティングはコツをつかむ

ライティングについては、大学で好まれる文章の書き方があります。きちんとコツをつかみ、同じ形で文章を書く練習を繰り返していけばスコアが伸びると思います。このように、テスト項目ごとに対策を練って、時間をかけてTOEFLスコアをあげていく必要があります。目標のスコアまで人によっては数年かかることもあるため、事前にどれだけ時間を使ってTOEFL対策を行うかが肝になるでしょう。

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